苹果手表的下一个野心:整合心电信号,全面解读心血管健康

作者:踢翻你小姐     

       


心电信号连续采集的日常化,能成为现实吗?2014年苹果手表原本计划以心血管健康管理可穿戴的身份惊艳问世。但踢翻你小姐一点都不惊讶于苹果公司最终没法在这么短的研发时间内把心电传感器技术整合到苹果手表中。2016年苹果公司将借力于Alivecor卷土重来,希望把心电传感器嵌入苹果手表表带内(售价$199)。 但悲观的踢翻你小姐觉得最终的产品恐怕还不可能是一步到位的连续采集。

     先来认识一下Alivecor。

     相对于传统的心电信号连续采集仪器,Alivecor的设计显得非常轻巧。下图中,左边是传统的,依旧在临床上应用的12导联心电监视仪,右边是Alivecor近年研发的1导联心电监视手机壳。但是Every benefit comes with a price。轻巧的Alivecor设计也局限了信号采集点的数目。多个信号采集点有两大意义:

     · 降低信号噪音。人体的电信号原本就非常微弱,说话和身体的运动也会对信号质量产生影响,多点采集能够在后台信号处理上提供降低噪音增强信号的功效。

     · 多角度观察心脏功能。不同位置/方向测得的心电信号阐述不同心脏部位的功能状况,12导联能更加全面地解读心脏的整体功能状况。

Alivecor不是万能的,它的心血管疾病诊断应用是有限的。Alivecor是 class II仪器,已经获得FDA批准的应用仅心房颤动诊断一项(用户必须借助专家分析才能对心电信号进行诊断解读)。但上述Alivecor信号的有限性导致了它没法测得很多其他疾病,譬如心脏病发作。此外,Alivecor 需要使用者本人处于相对安静甚至平躺的状态时才能收集到比较干净(低噪音)的信号。踢翻你小姐在亚马逊网站上浏览了100多条买家评论,有三分之一的买家抱怨操作困难没法收集到可读的心电信号。想必年迈的使用者在犯病时更难收集到理想的心电信号吧。

Alivecor的销售渠道为医生和零售平台。Alivecor刚开始销售时重心放在医生团队,希望通过医生推荐给病人,例如刚做完心血管疾病手术的出院病人。每次诊断时也可和12lead Holter一样得到一定的医疗报销。可惜美国的医生对于这个创新仪器不太感冒。一来Alivecor仪器本身有功能局限性,二来病人自己采集的信号存在质量监控问题医生不敢仅以此作为诊断的凭证。所以2014年开始将销售的重心放到了通过零售平台例如亚马逊等直接卖给消费者。如此一来,Alivecor的定位也由一开始的医疗心电仪器降格到了健康管理的大众消费品。


总的说来,心电产品外形设计(1导联)决定了信号的质量,进而导致应用的局限性。苹果手表如果把两个电极近距离地放在同一手腕上,采集到的信号势必比Alivecor的更差。此外,人的手腕时常处于动态,一旦接触点压力改变,出汗,都会导致信号不准确,所以即使有初始的信号校准也不会有多大帮助。

回过头来再看这个问题:心电信号连续采集的日常化,能成为现实吗?踢翻你小姐的答案是,即使苹果手表下一代的产品整合了心电信号,那也不可能达到连续高质量信号的采集。但即使是不连续的信号,借助苹果这个强大的平台来整合其它各种健康信息,例如血压,运动和睡眠状况以及病例,这也将是向更全面解读人体心血管健康迈进的一大步。首先是硬件上实现高质量信号的采集,然后是后端各方数据的整合,再对个人的心血管健康和疾病风险有很好的解读继而进行管理,这就是苹果手表的下一个野心。

附:对心电信号可穿戴和心血管疾病远程管理有兴趣的朋友,不妨关注一下10月31号在北京首都大酒店举办的第二届中国国际远程医疗峰会。

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